La festa de la collita sud-índia (tàmil): Pongal i la importància




Pongal
Pongal és un festival de collita tàmil que dura 4 dies. Aquests dies es corresponen amb l'últim dia del mes tàmil Maargazhi al tercer dia del mes tàmil tailandès. Pongal és un dels festivals més importants celebrats per la gent dels estats de l'Índia, Tamil Nadu, Andhra Pradesh, el Territori de la Unió Índia de Pudducherry, Sri Lanka, així com els tàmils a tot el món. Pongal es correspon amb Makar Sankranti, el festival de la collita d’hivern que se celebra a tota l’Índia. En tàmil, 'Pongal' significa 'desbordament', que significa abundància i prosperitat. També té un dolç del mateix nom, fet amb arròs i llet, que se serveix durant el festival. Aquest, 'Pongal', com en el menjar variat, també té diferents tipus, tant dolços com salats. Pongal té un significat astronòmic, marca el començament d’Uttarayana, el moviment del Sol cap al nord, durant un període de sis mesos. En l'hinduisme, Uttarayana es considera propici, en oposició a Dakshinaayana, el moviment sud del sol. Tots els esdeveniments importants estan programats durant aquest període. Això també es correspon amb el moment en què el Sol entra a la 10a casa del zodíac, Makara o Capricorn.
Als temples hindús, campanes, tambors, clarinets i cargols anuncien l’ocasió alegre de Pongal. L’arròs es cou en olles noves fins que bullin per simbolitzar una collita abundant. Pongal se celebra per transmetre reconeixement a Déu Sol per proporcionar energia a l'agricultura.
Margazhi Kolam
Rarament seguit a les ciutats, molts pobles de Tamil Nadu marquen l'arribada del festival Pongal un mes abans emblanquinant els seus habitatges i decorant la seva superfície amb uns patrons decoratius anomenats kolam, que solen fer les dones de la llar.
4 dies de Pongal
Bhogi
El dia anterior a Pongal es diu Bhogi. Aquest dia la gent celebra noves pertinences i descarta velles possessions a la matinada en una foguera. Als pobles, es pinten les banyes dels seus bous i els búfols i els agricultors guarden herbes medicinals a l’angle nord-est dels seus camps per protegir-se de malalties i plagues. A Andhra Pradesh, el mateix dia se celebra Bhogi Pallu. Es recullen fruits de la collita juntament amb flors de temporada, sovint barrejats amb diners i després abocats sobre els nens. Els nens separen els diners i les fruites dolces i afegeixen al gatet de la seva col·lecció. Aquest dia també es ret homenatge a Lord Indra per les pluges i l’abundància de la collita, aportant així abundància i prosperitat a la terra. S’observa un altre ritual Bhogi Mantalu on es llencen articles inútils per a la llar al foc format per pastissos i llenya. Les noies ballen al seu voltant cantant lloances a Deities, Spring i Harvest.
Thai Pongal
L’esdeveniment principal durant Pongal té lloc el segon dia dels quatre dies. El segon dia, es realitza un ritual religiós o pooja quan l'arròs es bull a la llet a l'aire lliure en una olla de terrissa, i després s'ofereix simbòlicament al déu Sol junt amb altres obligacions. Quan comença a bombollar i a desbordar-se, s’afegeix arròs acabat de collir i alguns participants bufen una cargola anomenada sanggu, criden Pongalo Pongal i també reciten el Pirandhal tailandès Vazhi Pirrakum. Això es repeteix amb freqüència durant tota la durada d’aquest festival. A continuació, el pongal, el menjar variat, se serveix a tothom a la casa juntament amb saborosos i dolços. Tots porten vestits i marques tradicionals, i el marit i la dona eliminen elegants estris rituals especialment utilitzats per a la puja. Als pobles, aquesta cerimònia es du a terme de forma senzilla però amb molta devoció.
Maatu Pongal
Maatu Pongal se celebra l'endemà del tailandès Pongal. Els tàmils consideren el bestiar com a font de riquesa per proporcionar productes diaris, fertilitzants i mà d'obra per llaurar i transportar. Aquest bestiar es tracta amb molt d’afecte. Perles multicolors, campanes tintinants, garbes de blat de moro i garlandes de flors estan lligades al coll del bestiar i després són venerades. Kanu Piddi és una tradició per a dones i noies joves, durant la qual les femelles alimenten els ocells. Com a part de la festa del 'kaka pidi, Kanu pidi', les dones i les nenes col·loquen un festí d'arròs de colors, verdures cuites, plàtan i pongal dolç sobre fulles de gingebre i cúrcuma perquè les vaques les puguin compartir i gaudir. També ofereixen una oració perquè els llaços germà-germana es mantinguin forts per sempre i preguen pel benestar dels seus germans. Segons una llegenda, una vegada que Shiva va demanar al seu toro, Nandi, que visités la terra i demanés als mortals que es fessin un massatge amb oli i es banyessin cada dia i que mengessin un cop al mes. Sense voler, Nandi va anunciar que tothom havia de menjar diàriament i prendre un bany d’oli un cop al mes. Aquest error va enfurismar Shiva que va maleir a Nandi, desterrant-lo per viure a la terra per sempre. Hauria de llaurar els camps i ajudar la gent a produir més menjar. Així, l'associació d'aquest dia amb el bestiar.
Kaanum Pongal
Kaanum Pongal, el quart dia del festival, marca el final de les festes de Pongal per a l’any. La paraula kaanum significa 'visitar' en aquest context. Moltes famílies celebren reunions aquest dia, mentre que amics i familiars reben gràcies per donar suport a la collita. Abans de banyar-se, totes les dones de la casa es reuneixen al pati, el pongal que queda, juntament amb arròs de color groc, vermell i arròs normal, es col·loquen sobre fulles de cúrcuma junt amb fulles d’escarabat i fruits secs, dos trossos de canya de sucre i plàtans. Les dones preguen per la prosperitat de la seva llar i dels seus membres. A continuació, es realitza un altre ritual religiós amb aigua de cúrcuma, pedra calcària i arròs, i aquesta aigua s’escampa sobre el kolam de davant de la casa. A Andhra Pradesh, Mukkanuma, l'últim dia de Pongal se celebra adorant el bestiar. Aquest dia és famós entre els no vegetarians. Les persones que s’abstinguin de menjar no vegetarians durant els primers tres dies d’aquest festival i després gaudiran de menjar no vegetarià el dia de Mukkanuma. Així, Pongal se celebra amb gran entusiasme i fanfàrria a l'estat de Tamil Nadu i Andhra Pradesh.
Ganesha desitja a tots un Pongal pròsper!